El Pico de Adán con la huella de Buda

22 de abril de 2014

Maritza Cárdenas

El Pico de Adan 2
El Budismo tiene varios sitios sagrados que para algunos son importantes para ir de peregrinación, pero que tienen la ventaja de ser llenos de paz, de tranquilidad y de hermosos templos, por los que todos son más que bienvenidos. Un sitio que te recomiendo visitar es el Pico de Adán, también llamado como Sri Pada o la “montaña mariposa” que está en el centro de Sri Lanka.

La ciudad de Hatton, en la provincia central del país, es la de mayor tamaño de las que están cerca de la montaña. Desde allí puedes tomar un autobús hasta la villa de Dalhousie, en un recorrido que toma unas tres horas, así como un taxi, que es más cómodo, pero también más caro. Y ya estando en esta villa puedes ir hasta el sitio sagrado caminando o en tuktuk.
El Pico de Adan 3
El Pico de Adán, tiene una altura sobre el nivel del mar de unos 2243 metros, y en ella hay una formación rocosa de casi dos metros de alto en donde hay algo que recuerda a una huella del pie que los budistas dicen que es de Buda, los hinduistas dicen que es de Shiva, y las tradiciones islámicas y cristianas dicen que es de Adán, el primer humano sobre el planeta.

Esta es la única montaña de esta altura de toda la región y está rodeada de colinas que están cubiertas por unos hermosos y exuberantes bosques que están cubiertos de una reserva de la vida salvaje en la que viven varios tipos de animales entre los que se destacan los leopardos, los elefantes y una buena cantidad de especies de animales que viven solamente en esta parte del mundo.

El acceso a la parte alta de esta montaña lo puedes hacer a través de seis senderos, siendo el favorito de los peregrinos el que va desde Dalhousie, que aunque es el más difícil y empinado, es también el más corto, ya que es por lo menos cinco kilómetros menos que los otros. Durante la primavera es que es más popular la peregrinación a este sitio, y la idea es hacer el ascenso antes del amanecer para poder verlo desde la parte más alta.

Fotografías de Bourgeois, Saqib Qayyum, Bernard Gagnon, Argenberg, Tallapragada.

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El centro histórico de San Gimignano

21 de abril de 2014

Maritza Cárdenas

San Gimignano 1
San Gimignano es una pequeña población que está en la provincia de Siena, en la región de Toscana, en el centro de Italia, que es reconocida por sus murallas y su espectacular centro histórico. Esta ciudad es uno de los sitios más visitados y fotografiados de esta parte del país, y muchos lo toman como un destino de un fin de semana, por su tamaño y lo fácil que es llegar desde otras poblaciones de importancia.

Aunque esta pequeña población no tiene estación de tren, puedes llegar hasta la estación de Poggibonsi, desde donde salen autobuses hasta ella cada media hora o cuarenta minutos. También puedes tomar autobuses desde Florencia o Siena que tienen un recorrido de unas dos horas y que salen alrededor de cinco al día, y que son el lugar de partida preferido de los visitantes.
San Gimignano 3
La ciudad de San Gimignano está construida sobre una colina y está rodeada de tres murallas, teniendo en la mitad y en su punto más alto, las ruinas de una fortaleza que fue abandonada durante el siglo decimosexto. En esta población encuentras ocho entradas que están en la segunda muralla, y que datan de entre los siglos decimosegundo y decimotercero.

El centro de esta ciudad hace parte del Patrimonio de la Humanidad escogido por la Unesco y en él tienes la oportunidad de ver una buena cantidad de edificaciones de estilo gótico y románico. Los sitios que vale la pena visitar, en especial si tienes poco tiempo, están en sus plazas principales, como la Piazza Duomo, que no tiene una catedral como su nombre lo indica, pero una iglesia y un palacio, el Palazzo Comunale, que es utilizado como residencia del alcalde.

Luego puedes seguir a la Piazza della Cisterna, que es la principal, y que está rodeada de casas medievales de diferentes épocas, entre los que se destacan algunos palacios románicos y góticos, así como el pozo de donde obtiene su nombre y que era la fuente de agua principal hace siglos. Y para terminar, no te puedes perder de ver algunas de sus decenas de torres, que tienen diversos tamaños y estilos.

Fotografías de Vignaccia76, Francesco Gasparetti, Alaskan Dude, katerina t.

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Cocktails de ciudad

19 de abril de 2014

Mar Santiago

 

 

En el siglo XIX las “modernas” comunicaciones, propias de una era industrial, facilitaron el intercambio de licores entre los países. Sin embargo, la economía propia de la época no siempre permitía al bebedor pagar el precio de un trago puro.

Los taberneros se dieron cuenta de ello y, en vez de eliminar los restos de botellas, decidieron mezclar las escurriduras de los frascos de bebida. Dicen que fue así como nació el combinado.

En cuanto al origen del nombre (cocktail), no existe unanimidad de criterios y para unos proviene del francés, de las larguísimas plumas de gallo con que se adornaban las bebidas; para otros la procedencia se deriva del nombre de una antigua princesa azteca; y, finalmente, parece que la versión más aceptada es la que según la cual, en la Inglaterra victoriana, un barman usó la raíz de una planta exótica llamada “cola de gallo” (cock-tail).

El caso es que sea cual sea su origen etimológico, el cóctel es la bebida más solicitada en las barras de todo el mundo y bajo este nombre se encierra todo un abanico de sabores y mezclas, para el deleite del paladar.

El color del Agua de Valencia

Y cada ciudad presume de tener su propio combinado. Ciertamente raro es el lugar del planeta sin una combinación de jugos, alcohol, bebidas carbónicas… Podríamos dar la vuelta al mundo en 80 cócteles, pero como eso sería muy largo (si bien no descartamos el inaugurar una sección para ello), nos quedaremos con los combinados más famosos con nombre de ciudad.

Manhattan. Sin duda el más famoso de todos, con su origen en la famosa isla neoyorkina: 2/3 de whisky; 1/3 de vermouth; un par de gotas de angostura; y una aceituna o una cereza, a gusto del consumidor.

Cubalibre. Muy popular entre los americanos, cuando éstos mantenían buena relación con la isla. Su nombre se identificaba con la consigna de los cubanos a favor de su independencia como colonia española: 42ml de ron cubano añejo y completar con refresco de cola.

Agua de Valencia. Creado en la década de los 50, fue bebido por un selecto grupo de amigos que desvelaron su secreto a principios de los años setenta del siglo XX. Desde entonces, esta bebida ha servido de base para otras (Agua de Sevilla, Agua de Málaga, Agua de Murcia…): Cava, zumo de naranjas de la huerta valenciana, vodka y ginebra. Se sirve en jarras para varios bebedores.

San Francisco. Uno de esos cócteles que nacieron para el placer de quienes querían disfrutar de la explosión de sabores, de manera refrescante y sin alcohol: Naranja, piña, limón, melocotón y… granadina, que se utiliza además, para mojar el borde del vaso y, tras ponerlo boca abajo, dejarlo impregnado de azúcar… rojiza.

Sea cual sea su composición o nuestro gusto, siempre habrá un cóctel típico en el lugar que visitemos y nada mejor que probarlo in situ. ¡Salud!

Fotografías de Martin Belam, Joshua Hammond, Alpha du Centaurey JayKeaton y Manolo Gil Labrandelo en Public Domains.
Licencia Creative Commons
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Las iglesias, museos y fortalezas de Aiud

17 de abril de 2014

Maritza Cárdenas

Aiud 1
La región de Transilvania, en el centro de Rumania, a muchos les suena por las historias del castillo del Conde Drácula, pero tiene varias poblaciones históricas que vale la pena visitar, y sin correr el riesgo de sufrir ataques de vampiros. Una de estas ciudades es Aiud, que está en el condado de Alba y que tiene un centro histórico en el que puedes viajar al pasado.

El aeropuerto más cercano a esta población es el de Cluj-Napoca, desde donde puedes tomar un autobús para llegar a ella. Además ella está ubicada en la autovía principal nacional entre las ciudades de Bucarest y Oradea, por lo que es fácil llegar en autobús desde la capital, así como tomar el tren desde los sitios más importantes del país, porque está en la línea férrea principal.
Aiud 3
La ciudad de Aiud tiene un clima de típico de montaña con temperaturas promedio durante el invierno de -2.6 grados centígrados y de 19.2 durante los meses de verano, lo que la hace apropiada para caminar durante las vacaciones. Las edificaciones históricas de la ciudad son sin duda uno de sus mayores atractivos, entre las que se destacan fortalezas, museos e iglesias, entre otras.

Una visita a estos lugares la puedes empezar por la Ciudadela de Aiud, o Cetatea Aiudului en rumano, que está en todo el centro de la ciudad, habiendo sido construida durante la Edad Media. También te aconsejo ir a monumentos como el de los estudiantes, que es el más antiguo de la ciudad, está en el Parque de la Ciudad y fue hecho en memoria de los estudiantes que lucharon contra la invasión de los Habsburgos; así como al Calvarui Aiudului, que es en recuerdo a las víctimas del régimen comunista.

Luego puedes seguir por el Ayuntamiento, que data de finales del siglo diecinueve y está lleno de hermosas decoraciones, así como por museos como el de Historia y el de Ciencias Naturales. Y la visita la puedes terminar por un paseo por las iglesias de diferentes denominaciones, por sus monasterios y por atractivos naturales como sus hermosos bosques, colinas y lagos en donde se puede hacer pesca deportiva.

Fotografías de Jonathan Groß, Brgh, Codrinb, Philippe Henri Blasen.

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La Madrugá de Sevilla

17 de abril de 2014

Mar Santiago

La Madrugá

Si existe un momento más especial dentro de la Semana Santa sevillana ese es el que se corresponde con la conocida como La Madrugá, el momento que va desde la noche del Jueves Santo a la mañana del Viernes Santo. Es, sin lugar a dudas, el momento más intenso de una de las Semanas de Pasión más importantes de España.

La Madrugá de la ciudad andaluza atrae a un gran número de turistas, mientras que la mayoría de los sevillanos llenan las calles por donde pasarán los pasos procesionales desde primeras horas de la tarde, con tal de poder disfrutar de un buen sitio desde el que vivir ese momento de su Semana Santa.

La Madrugá

Esta noche, el orden del desfile de las distintas cofradías se decide según su antigüedad, si bien algunas de ellas ceden el honor a otras hermandades. No obstante, la primera en hacer su recorrido es la Hermandad del silencio, la más antigua, cuya fundación se remonta al año 1340. El desfile de procesiones se cierra con la Hermandad de los Gitanos, la más moderna, fundada a mediados del siglo XVIII.

Además de los tronos de las hermandades citadas, también procesionan las dos grandes damas de la Semana Santa para los sevillanos: La Esperanza de Triana y la Esperanza Macarena, de los siglos XV y XVI respectivamente. El “Señor de Sevilla”, como llaman a Jesús del Gran Poder y la Hermandad de El Calvario, completan el desfile de la Madrugá sevillana.

Fotografías de Romerin, Josecarlosrosadom, Lobillo, Eldiario.es, Eldiario.es.
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